苹果重新“拥抱”高通

开元百人牛牛 , 叶秋香 , 2019-04-18 , 浏览:415

苹果和高通的“专利大战”,历经两年后最终还是达成和解。


北京时间17日(当地时间16日),在加州圣迭戈法院,苹果高通“握手言和”。同时,苹果和高通联合发布公告宣布,双方已经达成协议,昔日两家在全球范围内的法律纠纷也一笔勾销。


开元百人牛牛记者了解到在和解协议外两家公司还达成为期6年的全球专利许可协议,自2019年4月1日起生效,其中包括一项为期两年的延期选择,以及一项为期多年的芯片组供应协议。该和解协议中包含苹果向高通支付一笔费用,但该费用的具体数目仍未透露。


据媒体报道,在和解消息公布后,高通股价大涨,从消息前的58美元/股涨至70美元/股,涨幅超过20%创下1999年以来高通最大单日涨幅,市值单日增加约145亿美元,达到852.66亿美元。苹果股价则基本与前一天持平。


值得注意的是,在上述和解达成后,曾为iPhone 基带芯片供应商的英特尔宣布打算退出5G智能手机调制解调器业务,将专注于5G网络业务。不过,英特尔并未解释这一决定是否与苹果与高通和解有关。据此前传出消息,苹果可能会采购英特尔的5G芯片。


苹果高通的和解,再次验证了一句话:没有永远的朋友,也没有永远的敌人,只有永恒的利益。


苹果与高通的“爱恨情仇”


苹果与高通的专利之战由来已久。


过去两年,苹果与高通的这场围绕着基带芯片及相关纠纷的“专利大战”在美国、中国、德国等多个国家和地区展开。开元百人牛牛此前也对此进行相关报道:【扩展阅读:】。


而在此前的多年,苹果一直从高通购买基带芯片,但高通要求的价格,以及对任何使用其芯片的公司也必须支付专利许可费的要求都令苹果感到不满。苹果认为,高通滥用了其作为手机技术“唯一供应商”的地位;高通则辩称,苹果拒绝支付两家公司原本敲定的许可费,侵犯了其知识专利权。


按照整机比例收取专利费始终是手机厂商对高通一致诟病的地方。通信模块仅仅是手机中的其中一个模块,按照整机收取专利费显然并不合理。尤其是随着智能手机走向高端,通信模块以外的其他零部件成本都在上升。高通的收费模式正逐渐受到全球多国和地区的反垄断调查。


2015年,我国发改委对其处以9.75亿美元的罚款。2016年底,韩国反垄断监管机构对高通处以8.53亿美元的罚款;次年1月,美国联邦贸易委员会(FTC)同样宣布将对高通展开反垄断调查。对于自身遭受的反垄断调查,高通认为这是苹果在背后推波助澜。


伴随两者越发激化的矛盾,苹果开始加速“去高通化” 。从2016年,苹果开始逐步使用英特尔的基带芯片,在去年最新的iPhone机型上,苹果更是完全放弃了高通,转投英特尔。


据开元百人牛牛此前报道,截至去年10月,高通已经损失了约70亿美元的营收,原因是包括富士康在内的苹果手机代工厂在2017年开始停止为所组装的iPhone和iPad支付专利使用费。苹果没有与高通达成直接授权协议,也没有直接向高通付款,而是通过额外合同向支付高通专利费用的代工商进行补偿。


苹果与高通的专利费诉讼战于当地时间16日周一在圣迭戈联邦法院开庭审理,该案涉及300亿美元专利使用费,原告为苹果与四家合约制造商,被告为高通,原本预计会在5月进行宣判,但因双方的和解这场诉讼战刚开场便已结束。


一场并不意外的和解  5G iPhone或提前发布


但和解的结局并不算意外。


此前,有业界人士分析指出,苹果与高通双方都是彼此重要的战略合作对象,目前的紧张局面都是在商言商,这场“专利大战”大概率将以和解收场。

至于双方为何突然和解,或许是5G芯片击中了苹果“软肋”,而和解对双方都有好处。


对于苹果方面而言由于技术掉队,苹果在新一代高速通信标准“5G”战略方面一度沉默。此前有分析人士称,由于高通是5G网络芯片的顶级供应商,双方的纠纷将延缓苹果推出5G手机的计划。因为与高通的矛盾,苹果可能很难获得iPhone所需的5G调制解调器,2020年无法推出5G版本iPhone。有媒体报道指出:苹果只有四种选择。第一、等待英特尔的调制解调器;第二、订购三星或华为的5G手机的调制解调器;第三、选择与高通合作;第四、苹果公司自行完成5G芯片的研发生产。


随着5G成为趋势,苹果要保持智能手机巨头的位置,必须在5G手机上不落人后,而作为苹果在放弃高通后抱上的“大腿”,英特尔此前在2月时表示:2019年只能为客户提供“5G基带样本芯片”,商用产品要到2020年才能交货。这也意味着如果苹果继续选择英特尔作为芯片供应商的话,很大可能将落后其他竞争者发布5G手机。


同时,网传苹果此前有意向三星采购5G基带芯片,但遭到拒绝,三星方面的回应是:产能不足。


这场诉讼是苹果降低成本的手段,但在高通的5G技术相对成熟以及其他选择行不通的情况下,苹果选择与高通达成和解也就并不意外了。


而对高通而言,其有两个核心业务部门,一个是为智能机和其它计算设备开发芯片和无线调制解调器,另一个则主要负责为智能机制造商提供专利授权。而一直以来,高通的利润主题都源自于专利授权费。仅以2017年为例,其专利授权费总利润占到总利润的60%以上,可谓赚的盆满钵满了。而苹果的抵制将导致公司失去部分基带芯片收入和授权收入。


此前,高通方面也不止一次公开表示,与苹果之间的争端最终将得以和解。


此次庭审将决定高通芯片和授权业务逾13万项专利的命运。这对其授权业务尤为重要,这项业务2018年占公司税前利润的64%。高通称,预计随着产品出货量增加,EPS将增加约2.00美元。


这场和解,使得高通得以延续其原有的业务模式,某种程度也意味着,苹果对高通授权方式的挑战以失败告终。


同时这场和解,也意味着苹果未来的iPhone手机将再度启用高通的基带芯片,苹果将能赶上5G手机潮流,或比预期更早发布使用高通基带芯片的5G版iPhone,这也许是众多“果粉”期待已久的结局。


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